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'차이나 머니'로 물드는 금강산
기사입력 2019-10-23 17:22:26. 폰트 폰트확대폰트축소
北-美 협상 교착 속 南 투자 막히자 中 자본유치 설명회 잇따라

 

북ㆍ미 비핵화 협상 교착 등으로 남북 관계가 경색되자 북한이 중국 기업들을 주목하며 금강산 등 관광 투자 유치에 속도를 내고 있다. 특히 김정은 북한 국무위원장이 금강산관광지구 내 남측 시설 철거를 지시한 것으로 알려지자, 북한이 한국 대신 중국 자본을 끌어들여 인프라를 확충하는 방식으로 유엔 대북제재 속에서 새로운 활로를 모색할 수 있다는 분석도 나오고 있다.

중국 또한 미국이 주도하는 강력한 대북 제재로 대규모 경제 지원이 힘든 상황이라 비교적 관대한 대북 관광 분야 협력에 대해선 적극적이라는 점도 작용한 것으로 보인다.

23일 베이징 소식통 등에 따르면 시진핑 중국 국가주석이 지난 6월 전격 방북해 김정은 위원장을 만난 뒤 북한 대표단이 대거 건너와 중국 기업가들을 대상으로 원산과 금강산 관광지구에 대한 투자 유치전을 벌이는 것으로 전해졌다.

시진핑 주석과 김정은 위원장은 지난 6월20~21일 만나 농업, 교육, 관광 등 8개 분야의 교류 강화를 합의한 바 있다. 국제사회의 대북 제재 위반 소지가 큰 무기 거래나 경제 투자보다는 민간·인적 교류 성격이 강한 분야들에서부터 친선을 도모하겠다는 의지를 담았다.

앞서 김정은 위원장은 지난 1월 4차 방중을 통해 중국의 대북 지원을 위한 물꼬를 튼 바 있다.

한 소식통은 “북한 인사들이 올해 초 김정은 위원장의 방중을 계기로 중국 정부와 기업들에 북한 관광 산업 투자를 요청하고 있으며 시 주석 방북 후 더욱더 많아진 것으로 알고 있다”면서 “대부분 조선족 기업가들의 중재를 통해 이뤄지는 분위기”라고 말했다.

지난 3월 말에는 리커민 톈진시 체육국장을 단장으로 하는 톈진시 체육대표단이 방북해 북·중 협력투자기구 관계자들을 만난 바 있다. 지난 4월에는 중국 랴오닝성 선양에서 한 중국 업체가 중국인 기업가들을 대상으로 대북투자 설명회를 열었다. 설명회 내용 중에는 원산과 금강산 관광업에 대한 투자 유치가 포함됐다.

북한 당국의 위임을 받았다는 이 업체는 원산과 금강산에 대해 “북한 정부가 가장 중시하고 중점적으로 발전시키는 관광지”라면서 삼일포 민속 거리, 국제 음식점 거리, 원산 맥주 공장, 원산 택시회사를 비롯해 양어장, 기념품점, 호텔 등에 대해 중국의 투자를 받을 것이라고 소개했다.

한 접경 소식통은 “올해 상반기 북한의 원산·금강산 개발을 책임지는 고위급 인사가 선양을 방문해 논의했다면서 “북한은 중국 것을 받을지언정 한국 것은 받지 않을 것이라는 말도 했다”고 전했다.

북한 대외경제성 산하 조선대외경제법률자문사무소 변호사들도 지난 4월 베이징의 중국 로펌 세미나에 참석해 북한의 외국인투자법과 26개 경제개발구역을 소개하며 투자 유치 활동을 벌이기도 했다.

하지만 아무리 관광 인프라 개발이라도 북한에 대규모 자금 유입은 국제사회의 대북 제재 위반 소지가 있는 만큼 현재는 제재 해제를 염두에 둔 물밑 작업 수준이라는 관측이 많다. 그런데도 북한의 외국인 관광객 대부분이 중국인이라는 점은 향후 북·중 간 관광 인프라 협력이 속도를 낼 가능성이 커 보인다.

북한 국가관광총국은 지난해 방문한 외국인 관광객이 20만명을 넘어섰고 이 가운데 중국인이 90%에 달했다고 밝힌 바 있다.

김춘희 북한 국가관광총국 관광홍보국장은 최근 신화통신과 인터뷰에서 중국 기업인들이 북한 호텔과 관광지, 인프라에 투자하는 것을 환영하며 각종 혜택을 제공할 것이라고 약속하기도 했다.

다즈강 헤이룽장성 사회과학원 동북아연구소장은 “중국은 유엔의 대북 제재를 완전히 이행하고 있다”면서 “양국 간 투자 및 무역에 관한 현재의 의사소통은 대북제재 해제 이후 북한이 점차 동북아시아 협력 구조에 통합되면 장래의 협력에 도움이 될 것”이라고 말했다.



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