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우리 기술로 국제핵융합실험로 조립 본격화
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기사입력 2020-07-28 17:00:09   폰트크기 변경      

ITER, 장치조립 단계 시작

한국 진공용기 새로운 장 열어…반세기 프로젝트에 핵심 역할

 

과학기술정보통신부는 28일(현지시간) 28일 프랑스 ITER 국제기구에서 개최된 ‘장치조립 착수 기념식’을 기점으로 본격적인 국제핵융합실험로 장치 조립을 시작한다고 밝혔다. ITER은 핵융합에너지 대량 생산 가능성 실증을 위해 7개국이 공동으로 개발ㆍ건설ㆍ운영하는 실험로다.

이번 행사에서는 ITER 건설 현황과 향후 조립 계획이 소개돼 각 회원국과 실시간 원격 연결로 진행되고 전세계에 유튜브로 생중계됐다.

10년 이상의 설계 과정을 거쳐 2007년부터 건설을 시작한 ITER는 완공 후 2040년경까지 실험ㆍ운영하는 인류 최장ㆍ최대의 프로젝트다.

그동안 회원국들이 각자 개발ㆍ제작해 온 핵심 품목들의 현장 조달이 시작되면서 이들을 하나의 장치로 조립하는 단계에 본격적으로 진입한다.

극한의 크기와 무게를 가진 품목들을 엄격한 공차와 세밀한 일정을 준수하며 최종 조립ㆍ설치하는 이 과정은 최고 난이도의 과학기술적 도전이다. 조립에는 약 4년 반이 소요될 것으로 예상되고 있다.

한국은 ITER를 이루는 9개 주요 장치를 조달하며, 국내 110여개 산업체가 제작에 참여하고 있다.

특히 핵심 품목이자 극한기술의 결정체로 조립의 첫 순서에 해당하는 진공용기 최초 섹터를 조달하고, ITER 전용 특수 조립 장비를 개발ㆍ조달했다.

한국의 산업체는 ITER 국제기구 및 타 회원국으로부터 누적 6180억원의 ITER 조달품 수주 성과도 올리고 있다. 그동안 한국이 ITER에 참여하면서 납부한 분담금 총액인 약 3723억을 크게 넘는다.

과기부는 ”2050년대 핵융합에너지 실현 목표를 달성하고, 한국이 앞으로도 글로벌 경쟁력을 가지고 기술과 시장을 선도할 수 있도록 장기적 연구개발과 인력양성에 정책적 노력을 지속할 계획“이라고 말했다. 

 

안종호기자 joh@

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